Author interview #7 Sweta Srivastava Vikram

AUTHOR INTERVIEW #7

SWETA SRIVASTAVA VIKRAM

SwetaVikram-.jpg

I was really touched when I read Sweta’s poetry collection. It’s every easy to feel every inch of loss, sadness and love in her poetry. She truly masters the word, so I was happy that she agreed to do this interview with me.

READ THE REVIEW OF “Saris and a Single Malt”

unnamed

1. Mention three fun facts that your fans maybe don’t know about you.

– I can shimmy to any music, literally anywhere.

– I have an irresistible urge to do headstands in airplane aisles.

– My company, NimmiLife, which helps people attains their goals using creativity, productivity, and wellness tips. The idea for it came to me in one of my meditation sessions.

2. When did you know that you wanted to become an author? 

I started to write when I was a kid. Because I was young and unsure about what becoming an author meant, I didn’t talk about it much. But I would practice my “future author signature” on the back of all of my homework notebooks 🙂

3. How long have you been writing? And what started it?

I have written for as long as I can remember. My father is a poet by night. So, the idea of writing/putting words on paper and sharing it with an audience seemed like a natural process to me. But when I joined my boarding school in the foothills of the Himalayas, something about being close to nature and the quietude, it brought out the poet in me on a whole different scale. I was appointed as the chief editor of my school’s publications.

4. Who discovered you? (Did you contact publishing houses? How was the process?) 

It started with me submitting my poems, personal essays, and fiction pieces, relentlessly, to journals, magazines, and publishing houses. For every rejection that I received, I sent out to five different outlets. Slowly, one personal essay selection happened. Then a poem. And that’s how the journey began.

5. How many books have you published (so far)? And which genre?

Saris and a Single Malt is my 11th book. I am humbled and honored by the love my work has received. Aside from several books of poetry, I also have a novel, Perfectly Untraditional, and a hybrid nonfiction book: Mouth Full.

6. Why this story? What made you choose this specific theme? 

Saris and a Single Malt is a collection of poems about my mom, my journey through grieving, and my own healing. My mother passed away unexpectedly a couple of years ago. And that one phone call — when my Dad called to inform me that she was in the hospital — became the main trigger for the poems in this collection. I wrote the book inside of a week even though the book had a mind of its own. What I wrote about … the emotions … everything was organic and representative of my feelings in the moment.

7. What inspires you to write? Which authors have inspired you? (Music, art, things in life?) 

Writing is how I make sense of the world. And I am very grateful for it. Stories and storytelling sustain me. I find inspiration in oddest of places. I also think inspiration is all around us. If we mindfully pay attention to our surroundings and connect with our inner voice, we find it when we are least expecting it.

8. What is the message of your book? How should the reader interpret it? 

Saris and a Single Malt might be a personal collection of poems but it has a universal appeal. It touches upon different stages of grieving and healing. Truth is, we have all lost someone we love. And we have all taken different paths to cope with that loss. The reader, depending on their own experiences, will develop a unique relationship with the poems. That’s my hope.

9. What are you currently reading?

As a mindfulness writing coach, I use holistic wellness (a combination of yoga, meditation, and Ayurveda) to help aspiring and experienced writers write better and fight writer’s block. I do read, write, and teach about incorporating holistic wellness to elevate one’s productivity. I am currently reading Body Thrive by Cate Stillman.

10. Mention 3 book titles that you wish to recommend

  1. Still Writing: The Perils and Pleasures of a Creative Life by Dani Shapiro
  2. A Thousand Splendid Suns by Khaled Hosseini
  3. Big Magic by Elizabeth Gilbert

11. When is your next book going to be published?

I cannot disclose that information at this time, unfortunately, because some talks are happening. But, fingers crossed, I will have more information to share soon.

Links:

Website

Goodreads

Twitter

Poetic Book Tours

Saris and a Single Malt

Saris and a Single Malt by Sweta Srivastava Vikram

2 (1).JPG

3 stars

Thanks to Poetic Book Tours!

There is nothing like sorrow that can fill you up and truly define you. When we experience great loss, it is difficult for us to cope because how do we say what’s on our minds? How do we express how hurt our souls feel? And how do we say the words that declare the final goodbye?

“Was it your heart that betrayed you; or was it the people you sheltered

who broke your heart?”

This is what the poetry collection “Saris and a Single Malt” by Sweta Srivastava Vikram is about, and it is beautifully written. Furthermore, the piece is an autobiographical account of her own loss – losing her mother and flying from New York to India in order to reach her before it is too late. The poems were written during 36 hours of traveling, and what couldn’t be said orally was said through the writing pen.

When I read the poetry collection I was chocked how “easy” it was for the author to write about universal feelings that everyone goes through, when someone dies; the hurt, the pain, the denial, the anger and the “what-if’s”.

I really liked reading the poetry, but due to the theme, there is not much variety. However, there is no doubt that the author truly captures different feelings in relation to loss, sorrow and love. It’s amazing to see how much she manages to write with such deep meaning, when she ironically says that loss cannot be defined entirely.

The language is easy to read and simple, but yet filled with a deep meaning, plus a great use of symbolism and metaphors, which makes the reader reflect – it’s as if I could almost feel her pain my own chest. Death is one peculiar thing and you always think that you will be ready to deal with whatever happens, but sometimes it leaves you numb, like you are a shell of yourself and that your soul has vanished. That is what death does. It makes you wonder about what you could have done, what you should have done, if you should have done things differently or if you need to start with the change right now.

“I scrub the house clean, scrape the insides of many bowls,

make chutney out of mint and cilantro,

run a load of dirty laundry;

but nothing washes away images of you

tied to tubes in the hospital.

I press my palms to my lips:

I don’t want to own this poem.

I don’t want to write this poem.

But loss has a mind of its own.

To survive, I must write”

 

It is always interesting for me to read poetry because it gives you a great insight of a certain situation in life or an emotional state someone goes through. It is very easy to emphasize with the narrator and it leaves you with a melancholic feeling, so when you leave the last page of the poetry collection, you are not ready to let go – let it last a bit longer. Just a bit.

Like everything has its final say, there are no words can define the feelings of loss, but Sweta Srivastava Vikram has tried and succeeded. Her poems are beautiful, tragic and sad, and touch every reader that lays his or her eyes on it.

“It’s in our silence that you hear goodbye

It’s in our tears that you see the marks your absence left behind”

Villa America

Villa America af Liza Klaussmann

IMG_7564.JPG

3 stars

Anmeldt for Plusbog.dk

Romanen ”Villa America” er skrevet af Liza Klaussmann og er et spændende bud på en roman, som sætter sit fokus på 1. Verdenskrig og tiden herefter. Den omhandler den såkaldte ”Lost Generation” – om relationerne mellem mennesker, både i kærligheden, lidenskaben, venskabet og ægteskabet. Det er denne historiske periode, hvor der foregår en masse ting. Vi hører om krigens usikkerhed, mændenes frygt ved at drage afsted og de mange traumer, som hjemsøger de mænd, som vender hjem. Desuden hører vi også om flyets udvikling. Det er spændende at høre om hvordan historien påvirker fiktionen.

Særligt efter 1. Verdenskrig virker alt usikkert og der er mange ændringer. Der kommer nemt ridser i den gyldne overflade. Livet er glamourøst, fyldt med fester og flotte kjoler, men i privatlivets atmosfære ændres tingene drastisk med skilsmisser, en nyfunden og eksperimenterende seksualitet og relationer, som ofte bliver mørke, hvor de engang var lyse og fyldt med kærlighed.
Skrivestilen er glimrende og forfatteren besidder et talent i form af hvad hun ofte skjuler for læseren. Ikke alle karaktertræk, beskrivelser eller relationer røbes. Da alt ikke er serveret for læseren, er læseren derfor ofte aktiv i plottets fremadgående udvikling og denne mystik intensifiserer dette. Særligt er de følelsesmæssige passager rigtig godt udpenslet. Man får et indblik i den omtalte karakter og finder pludselig ud af, hvad deres karakter rummer.

”Det er, som om jeg har levet i en slags skal, et fængsel, der er formet som en verden, men faktisk er en falsk fortolkning af den. Nogle gange kan jeg ligefrem ryste af frustration over ikke at være i stand til at gøre det, jeg føler indeni, klart udadtil. Jeg ville give hvad som helst for at være i stand til at smage og se og mærke og vise ting ligesom andre mennesker, men jeg er på en eller anden måde lukket inde”

Selvom jeg nød læsningen vil jeg dog mene, at nogle passager kunne være udeladt. Til tider bliver det desværre en anelse langsomt og enkelt (ofte kun med en beskrivelse af Sara og Gerald Murphys kærlighedsforhold), hvilket er rigtig ærgerligt, for det er ellers en spændende roman, som nemt lader læseren gå på opdagelse i det litterære univers. Der er ingen tvivl om at enhver læser drømmer om at gå i fodsporene på Sara and Gerald Murphy langs den franske Riviera.

… Hvis man er forelsket i denne tidsperiode, så vil jeg varmt anbefale ”The Great Gatsby” eller ”Tender is the Night” af Scott Fitzgerald.

Forfatter-interview #6 Olga Ravn

FORFATTER-INTERVIEW #6

… DER PRÆSENTERES (TROMMEHVIRVEL!) ….

OLGA RAVN

Olga-Ravn

Olga Ravn har skrevet “Celestine”, som jeg var meget imponeret af. Nu er hun aktuel med “Den hvide rose”. Hun besidder et helt særligt talent og jeg jublede, da jeg hørte at hun ville deltage i dette interview. Jeg kan næsten ikke vente med at dele hendes tanker om litteratur med jer alle – skynd jer at læse videre 🙂

OMKRING BOGEN “DEN HVIDE ROSE”

Læs anmeldelsen af “Den hvide rose” her (ER PÅ VEJ!)

Læs anmeldelsen af “Celestine” her

13644164_10153499544106256_1032515177_n.jpg

1. Tre ting om dig selv, som dine fans måske ikke vidste

Haha, jeg ved ikke, om jeg har fans! 😻 Selvstændighed er noget af der vigtigste for mig overhovedet. Jeg er typen, der ikke spiser op, hvis jeg bliver bedt om det. Som barn løb jeg væk og gemte mig i buskene, når de andre børn heppede på mig til stafet. Den dag i dag er der få ting, jeg hader mere, end når folk råber mit navn i kor. Det er virkelig afskyeligt. Jeg er okay god til at crawle, dvs. min form er dårlig, men min teknik er god.

2. Hvornår vidste du, at du ville være forfatter?

Jeg tror ikke, der indtraf et præcist tidspunkt, men jeg begyndte at skrive tidligt, være ambitiøs tidligt. Måske ved menstruationens indtræffen? Et sted mellem 11 og 13 år. 3. Hvor længe har du skrevet? Og hvad startede det? Alle har vel skrevet, siden de fik skrift, siden de lærte at tegne, så det har jeg også. Det startede med at jeg læste andre bøger og sang sange i skolen; jeg begyndte at forstå, at sproget kunne bevæge sig på andre måder end, når man talte til hinanden.

4. Hvem opdagede dig? Opnåede du det selv? (Kontaktede forlag – hvordan?)

Haha, jeg opdagede mig selv! Ligesom alle mennesker!

5. Hvor mange bøger har du skrevet? Og i hvilken genre?

Jeg har skrevet en roman og tre digtsamlinger. Og så har jeg oversat et par bøger og redigeret en bog med tekster af Tove Ditlevsen.

6. Hvorfor denne historie – hvad var det specifikke der fik dig til at vælge netop den?

I Den hvide rose er der ikke på den måde en historie, det er mere en scene – et sted, hvor to mennesker står i en kærlighed, der er gået i stykker. Det ene menneske tiltaler det andet, er blevet forladt, men nægter at være blevet det. Det andet menneske er syg og har ikke nogen stemme. Den, der er blevet forladt plejer den, der forlader. Og så er der en masse hvide roser over det hele i den have, hvor de er. Jeg har skrevet bogen med den hensigt, at den skulle være halv maskine, halv trylleformular. At den skulle være ultra romantisk og samtidig underlig mekanisk. Den, der taler i bogen lider af gentagelsestvang. Bogen er måske skrevet som et forsøg på at beholde den, der er gået fra en. Hvis du ikke er her, kan jeg røre ved dig i skriften. Det er bogens forsøg, tror jeg.

7. Hvad inspirer dig? Hvilke forfattere har inspireret dig? (Andet; kunst, musik, ting i livet?)

Vejret!!!! Til den her bog har jeg læst: Shakespeare (Romeo og Julie og Hamlet bl.a.), Gertrude Stein, Ann Jäderlund, Inger Christensen og Wittgenstein. Jeg har også lyttet meget til det her stykke musik, mens jeg skrev bogen færdig: https://m.youtube.com/watch?v=cJNfpPoM3ug Det er komponeret af den danske komponist Hans Abrahamsen, med tekststykker fra en fantastisk bog af Paul Griffiths, som udelukkende er skrevet med ord fra Ophelias replikker i Hamlet (hun er notorisk kendt for ikke at have mange replikker). Den hvide rose er et systemdigt, ligesom Let me tell you er en systembog, altså skrevet efter et specifikt sæt regler eller ord indsat i et system. Rosebogens system er primært, at hvert digt skal være fem linjer langt og det endelige antal digte skal gå op i fem. På et tidspunkt havde jeg 583 digte! Mange af dem var næsten ens, med bitte små variationer. I den endelige udgave er det endt på 160.

8. Hvad er dit budskab med din bog?

Jeg har ikke noget budskab med mine bøger. Jeg vil gerne have, at mine bøger skal være steder, man kan opholde sig i og selv afgøre hvad betyder.

9. Hvordan identificerer du dig med karakteren(e)?

I den her bog er der ikke rigtig karakterer. Inde i mit hoved har jeg kaldt den min “heartbreak bog”, den er meget mere alvorlig og ensom, end jeg ellers går og er til hverdag. Det har været vigtigt for mig at have et sted, hvor denne sorg kunne udspille sig i al sin besathed.

10. Hvad læser du lige nu?

Jeg læser Den hvide by af Karolina Ramqvist (mega god!), Ballader om vold og ømhed af Lean Nielsen og Vildsvin af Hannah Lutz.

11. Nævn 3 bogtitler, som du vil anbefale andre

Wild Grass on the Riverbank af Hiromi Ito er en af de bedste bøger jeg har læst længe. Marts er bedst af Lea Løppenthin (kan downloades gratis) Det kommer til at ske af Lone Aburas.

12. Hvornår kommer din næste bog?

Den hvide rose er lige blevet udgivet. Jeg har to andre projekter i gang, men jeg ved aldrig hvor langt tid det tager. Måske et år eller to.

Links til forfatteren:

Hjemmeside

Twitter

Litteratursiden

Gyldendal

Forfatter-interview #5 Palle Schmidt

FORFATTER-INTERVIEW #5

… DER PRÆSENTERES (TROMMEHVIRVEL!) ….

PALLE SCHMIDT

download.jpg

Foto: Christiane Juul

Jeg var så heldig at få lov til at læse Palle Schmidts roman “I et andet liv”, og jeg må sige, at det er nemt at blive imponeret. Jeg var meget fascineret af de 5 historier, som så smukt blev flettet sammen, men også forfatterens evne til at tryllebinde læseren. Her kan du læse Palles tanker om litteratur!

OMKRING ROMANEN “I ET ANDET LIV”

Læs anmeldelsen af “I et andet liv” her

8faa18551b11d0f4892bb5547b107bb1

  1. Tre ting om dig selv, som dine fans måske ikke vidste

De tre-fire fans jeg har, ved vist det meste. Men hvis jeg skal finde på noget mærkeligt trivia, så er her tre ting: Jeg ved altid hvor mine nøgler er. Jeg har en svaghed for salte ting; lakridser, peanuts, pomfritter, chips – jeg kan ikke stoppe, hvis jeg først er gået igang. Jeg har fået karakteren “nul-nul” i matematik, to gange.

  1. Hvornår vidste du, at du ville være forfatter?

Jeg ved det stadig ikke. Jeg er i tvivl om hvornår man må kalde sig forfatter, er det når man har skrevet én bog? To? Ti? Eller er det når man lever af det? Hvis det er det sidste, så er jeg ikke forfatter. Jeg kalder mig tegner og forfatter, men jeg synes også jeg er en masse andre ting.

  1. Hvor længe har du skrevet? Og hvad startede det?

Jeg har vist altid skrevet, men i lange perioder mest i hovedet. Jeg kan ikke pege på en enkel ting der startede det, men jeg ved at jeg tog et bevidst valg for omkring fem år siden, om at prioritere skriveriet mere. Jeg har mest illustreret andres bøger og egne tegneserier, men historierne presser sig for meget på, til at jeg kan udsætte det længere.

  1. Hvem opdagede dig? Opnåede du det selv? (Kontaktede forlag – hvordan?)

Jeg tror ikke man som skabende kunstner skal opdages, sådan fungerer det ikke. Man er først og fremmest nødt til at opdage sig selv. Finde ud af, hvad det er man kan og hvad man vil og så gøre det, uanset hvad omverden siger til det.

Men jeg skylder Erik Barfoed tak, for at sætte et møde op til mig inde på Høst & Søn. Min første ungdomsbog udkom faktisk på Gyldendal, men jeg er meget glad for Høst & Søn, som I et andet liv er udkommet på. De tager sig godt af deres forfattere og redaktørerne er altid lydhøre for nye projekter. Og så skylder jeg Kim Fupz Aakeson en stor tak, for at pege mig i nogle retninger, f.eks en master class på Filmskolens manuskriptlinie, som jeg var virkelig glad for. Man kan sige det var der, jeg opdagede mig selv som forfatter, altså fik oplevelsen af at kunne faget.

  1. Hvor mange bøger har du skrevet? Og i hvilken genre?

Puha, jeg har skrevet en del. Tre rollespilsbøger (i krimigenren), fem ungdomsbøger, tre-fire graphic novels og en kriminalroman til voksne, der lige er udkommet. Plus det løse. Jeg boltrer mig mest i krimi/thriller genren, også når jeg skriver ungdomsbøger.

  1. Hvorfor denne historie – hvad var det specifikke der fik dig til at vælge netop den?

Jeg var forelsket i idéen om en dag set fra fem forskellige vinkler. Jeg havde et par løse fornemmelser af historier og karakterer og pitchede bogen til forlaget, vistnok med den første historie skrevet færdig. Jeg havde lyst til at lave noget lidt længere end de meget korte ungdomsbøger jeg havde skrevet før og havde lyst til at skildre den udkant, som mange jo bor i. Og så opstod der nogle temaer omkring det at krydse en grænse og gennemgå en forandring, som flere af hovedkarakterne jo gør.

  1. Hvad inspirer dig? Hvilke forfattere har inspireret dig? (Andet; kunst, musik, ting i livet?)

Jeg nævner altid Raymond Chandler og James Elroy som inspirationskilder. Nok ikke så meget i forbindelse til denne bog, men de har klart sat sig. Jeg er nok ret inspireret af amerikansk film og litteratur, mere end dansk, i hvert fald.

  1. Hvad er dit budskab med din bog?

Det synes jeg man er nødt til at læse bogen, for at finde ud af. Og det er ikke sikkert man finder et entydigt svar, det skulle gerne være op til den enkeltes fortolkning. Budskaber er fine, men de skal ikke skæres ud i pap.

  1. Hvordan identificerer du dig med karakteren(e)?

Godt spørgsmål. Det er jo nok noget med at finde en side af mig selv, som de indeholder. Selv de største røvhuller indeholder egenskaber jeg kan relatere til. Jeg tror i al beskedenhed jeg er god til at sætte mig i andres sted, at se verden gennem andres øjne. Og det er jo det det hele handler om, det er derfor vi læser. For at opleve verden gennem andres perspektiv og på den måde blive lidt klogere og måske endda mere rummelige i vores eget liv.

  1. Hvad læser du lige nu?

Lige nu er jeg begravet i et stort graphic novel projekt, som gør at jeg sidder ved mit tegnebord dagen lang. Heldigvis kan man jo høre lydbøger imens, så på den måde får jeg læst en del. Og eftersom det jeg arbejder på er en fortolkning af A. J. Kazinski’s bog Den sidste gode mand, så er jeg ved at lytte de andre bøger i serien, senest Søvnen og Døden.

  1. Nævn 3 bogtitler, som du vil anbefale andre

James Elroy’s American Tabloid. Paul Auster´s New York trilogi. Morten Pape’s Planen.

  1. Hvornår kommer din næste bog?

Tegneserieversionen af Den sidste gode mand er planlagt til at udkomme til foråret 2017. Inden da udkommer Diego & Dolly, som er en tegneserie jeg har lavet sammen med Jesper Wung-Sung. Derudover har jeg skrevet en fagbog, om at leve som kreativ freelancer, som ligger hos et forlag nu, samt en halvfærdig ungdomsbog og en halvfærdig krimi. Jeg tror 2017 bliver et godt år rent udgivelsesmæssigt.

Links til forfatteren:

Hjemmeside

Facebook

Trailer

Forlaget